Οι κάτοικοι της Μαλαισίας πηγαίνουν στις κάλπες την Τετάρτη για να ψηφίσουν στις 14η γενικές εκλογές της χώρας. Ας δούμε τους βασικούς υποψήφιους και τα βασικά ζητήματα πριν από την ψηφοφορία.

Ο κατεστημένος

Ο πρωθυπουργός Najib Razak, γιος πρώην πρωθυπουργού και πολιτικού σταδιοδρομίας, είναι μέλος της πολιτικής ελίτ. Το κυβερνών δεξιό κόμμα στο οποίο ανήκει, το Barisan Nasional, βρίσκεται στην εξουσία από τότε που η χώρα κέρδισε ανεξαρτησία της, το 1957.

Ο Najib συνδέεται με ένα σκάνδαλο διαφθοράς που αφορά το κρατικό ταμείο επενδύσεων της Μαλαισίας (1MDB), από το οποίο όπως διαπιστώθηκε έχουν κλαπεί περισσότερα από 4,5 δισεκατομμύρια δολάρια. Κάποια από αυτά τα χρήματα φέρονται να κατέληξαν στον προσωπικό του τραπεζικό λογαριασμό.

Ο Najib αρνήθηκε οποιαδήποτε ανάμειξη και είπε ότι τα χρήματα ήταν δωρεά από τη Σαουδαραβική βασιλική οικογένεια, και τα οποία έχει επιστρέψει από τότε. Μέχρι στιγμής, έχει επιβιώσει από το σκάνδαλο. Όμως οι εκλογές είναι επίσης ένας αγώνας για το πολιτικό μέλλον του, καθώς είναι πιθανό να προκληθούν εσωκομματικές αντιδράσεις σε περίπτωση που το κόμμα του, Barisan Nasional, σημειώσει χαμηλότερα ποσοστά από τις προηγούμενες εκλογές.

Η αντιπολίτευση σημείωσε σταθερά άνοδο στις δύο τελευταίες εκλογές – σπάζοντας την πλειοψηφία των δύο τρίτων του Barisan Nasional στο Κοινοβούλιο το 2008 και κερδίζοντας τη λαϊκή ψήφο το 2013.

Το φαινόμενο Mahathir

Ο ανταγωνιστής εναντίον του Najib είναι ο πάλαι ποτέ μέντοράς του, και πρώην πρωθυπουργός, Mahathir Mohamad.

Έφυγε από το παλιό του κόμμα, σχημάτισε νέο και δημιούργησε συμμαχία με πολιτικούς της αντιπολίτευσης, μερικοί από τους οποίους φυλακίστηκαν κατά τη διάρκεια της πρωθυπουργίας του, συμπεριλαμβανομένου και του πρώην αναπληρωτή πρωθυπουργού του, Anwar Ibrahim, που έγινε αρχηγός της αντιπολίτευσης.

Η επιστροφή του 92χρονου Mahathir στην πολιτική, ως προέδρου του Pakatan Harapan (Συμμαχία της ελπίδας), έδωσε μια νέα πνοή στη συμμαχία της αντιπολίτευσης, η οποία είχε καταρρεύσει από τότε που ο ηγέτης της, Ιμπραήμ, φυλακίστηκε για σοδομία. Οι υποστηρικτές του θεωρούν ότι ήταν πολιτικά τα κίνητρα της φυλάκισής του.

“Αυτή τη φορά, έχουμε την ευκαιρία να νικήσουμε την κυβέρνηση επειδή είμαστε ενωμένοι”, είπε σε συγκέντρωση στην Κουάλα Λουμπούρ την Κυριακή. «Γιατί θέλουμε να τους νικήσουμε; επειδή είναι κυβέρνηση κλέφτες».

Αλλά ο Mahathir, γνωστός για τους αυταρχικούς τρόπους του, είναι επίσης μια διχαστική φιγούρα. Η αποδοχή του από την αντιπολίτευση άφησε πολλούς νέους ψηφοφόρους απογοητευμένους και αποξενωμένους.

Το αυξημένο κόστος ζωής

Στις αγροτικές εκλογικές περιφέρειες, οι οποίες θεωρούνται κυβερνητικά οχυρά, το σκάνδαλο 1MDB δεν έχει απήχηση.

Η δυσαρέσκεια, ωστόσο, έχει αρχίσει να μεγαλώνει καθώς αυξάνεται το κόστος ζωής, κυρίως μέσω του φόρου επί των αγαθών και των υπηρεσιών.

Το Barisan Nasional από την άλλη, απευθυνόμενο σε δημόσιους υπαλλήλους και ομάδες χαμηλού εισοδήματος υποσχέθηκε ότι σε περίπτωση που κερδίσει τις εκλογές θα αυξήσει τον κατώτατο μισθό.

Άνισες συνθήκες παιχνιδιού

Μια έρευνα που δημοσιεύθηκε από την εφημερίδα Merdeka Center την περασμένη εβδομάδα δείχνει ότι η αντιπολίτευση έχει σημειώσει κάποια άνοδο, αλλά όχι αρκετή για να ελέγξει το Κοινοβούλιο.

Οι πολιτικοί της αντιπολίτευσης υποστήριξαν ότι το παιχνίδι είναι άδικα στημένο, καθώς ο εκλογικός νόμος ευνοεί την κυβέρνηση.

Οι ψηφοφόροι των αστικών κέντρων, οι οποίοι τείνουν να είναι υποστηρικτές της αντιπολίτευσης, εντάσσονται σε μεγάλες εκλογικές περιφέρειες, ενώ οι αγροτικές έδρες, οι οποίες τείνουν να υποστηρίζουν την κυβέρνηση, είναι πολύ μικρότερες.

Αυτό σημαίνει ότι θα χρειαστούν περισσότερες ψήφους για να εκλεγεί ένας βουλευτής της αντιπολίτευσης από έναν κυβερνητικό.

Ο κ. Wong Chin Huat, πολιτικός επιστήμονας στο Ινστιτούτο Penang, δήλωσε στο Al Jazeera: “Το ελάχιστο ποσοστό ψήφων που χρειάζεται η κυβέρνηση για να κερδίσει … είναι μόνο το 16,5% επειδή οι 112 μικρότερες εκλογικές περιφέρειες του αντιπροσωπεύουν μόνο το 33% του εκλογικού σώματος”.

Η απόφαση της Επιτροπής Ελέγχου να διεξαγάγει εκλογές ημέρα Τετάρτη θεωρείται επίσης από μερικούς σαν μια προσπάθεια να μειωθεί η προσέλευση των ψηφοφόρων.

Ο Eric See-To, αναπληρωτής διευθυντής για τις στρατηγικές επικοινωνίες Barisan Nasionals, αντικρούει τους ισχυρισμούς περί προκατάληψης.

Είπε: «Οι ισχυρισμοί της αδικίας ήταν πάντα η ημερήσια διάταξη της αντιπολίτευσης και ίσως να κερδίσουμε συμπάθειες, να αποδείξουμε ότι είναι καταπιεσμένοι και ίσως να λειτουργήσουν ως λόγος για την αποτυχία τους».

Ψηφοφορίες κατά τμήματα

Η κυβερνητική συμμαχία είναι επίσης πιθανό να επωφεληθεί από τις μάχες της διαιρεμένης αντιπολίτευσης.

Το Παν-Μαλαισιανό Ισλαμικό Κόμμα (PAS) αποτελούσε μέρος της συμμαχίας της αντιπολίτευσης. Ωστόσο, η διαφωνία σχετικά με την ώθηση της εφαρμογής του ισλαμικού ποινικού κώδικα, γνωστού ως hudud, στην πολιτεία Kelantan, οδήγησε σε διάλυση του συμφώνου.

Η PAS διεκδικεί 158 από τις 222 κοινοβουλευτικές έδρες, τον υψηλότερο αριθμό που έχει διεκδικήσει ποτέ.

Ποιος θα νικησει?

Πολλοί αναλυτές αναφέρουν ότι οι αντίπαλοι θα είναι κοντά, αλλά προβλέπουν νίκη για το Barisan Nasional.

Το Pakatan Harapan μπορεί να λάβει τη λαϊκή ψήφο, αλλά στο εκλογικό σύστημα της Μαλαισίας (first-past-the-post system), αυτό δεν σημαίνει ότι θα μπορέσει να κυβερνήσει τη χώρα.

Για κάποιες χώρες πάντως, αν όχι για όλες, στην εποχή που δεν υπάρχει εναλλακτική, οι εκλογές φαίνεται ότι έχουν γίνει περισσότερο μια επιλογή μεταξύ προσώπων, παρά μια ουσιαστική πολιτική διαφοροποίηση.